如何活得精彩 #長大的心聲

6月20日 13:41
我們學歷都是QS全球排名前40的大學,都在美國工作,年薪換算為台幣千萬,是長輩們口中的「別人家的小孩」。 (備註:QS排名是個有權威的全球大學排名,台大68名、清大180名、成大252名、交大268名。) 我是蔥油🥬,理科學士畢業,26歲,朋友同事也都是MIT, Stanford, UC Berkeley的。 妻子是餅兒🍪,文科碩士生,24歲,朋友同事也都是常春藤名校Harvard, Princeton, Columbia畢業的。 想在這裡給畢業生一些祝福跟建議。 - 🎓 1 - 「不要輕言放棄」 我原來是想學軟體的,但大一時跟初戀女友因跨國戀分手,而被當了一堂軟體課,看著成績單上的F,我覺得我不是寫代碼的料,而選擇了電機系。 諷刺的是,電機比軟體難多了啊!因為美國到處都是coding bootcamp,任何人都可以轉碼,無論學歷、年齡,成功轉職寫代碼的人數不勝數,但是電機真的必須要有學識或是碩士文憑。 每個學期,我選課時都會再次選那堂掛科的課,但每次隔幾個禮拜後仍因害怕而退課,但是要從電機系畢業,必須要上3-6堂軟體課。 所以我大四時硬著頭皮上了,當時教授A跟教授B都在教這堂課。 教授A在C++程式語言的學者們裡,算是受人敬重的,但是講話平淡,比較容易讓人打瞌睡。 教授B談吐幽默風趣,上課時還會丟零食給答對問題的學生,用空氣砲吹醒打瞌睡的人,有次還帶了烤土司機來教室,傳授課程觀念時,他都使用生動的動畫以及有趣的比喻,教授B曾經獲得最佳導師獎,很受學生愛戴,教出來的學生也是一個個都進FAANG+。 可惜的是,教授B不收大四生,於是我只能選修教授A的課,並且兩個教授的課都去聽,瘋狂寫筆記、作業、預習考試、每次TA的office hour我都會去,任何不懂的地方我都不放過,最終總分拿了96分,是A。 這重新鼓舞了我,但已經來不及轉系了。 總之,大學從電機系畢業時,我其實對晶片、電路、訊號都沒有興趣,也很懊悔大學沒繼續讀軟體。 畢業後隔了一年,我去上了一個為期三個月的coding bootcamp,轉碼成功,回到了軟體工程師的跑道。 勿忘初心,別害怕轉換跑道,年輕就是本錢,努力拼才不會後悔。 - 🎓 2 - 「只有第一份工作是最難拿的」 從coding bootcamp畢業時,正逢美國封城,經濟不景氣,很多公司在裁員。 我海投了兩百多家公司,第一輪面試了17家,進入了9家公司的第二輪面試,接著進了3家公司的最終輪面試,成功拿到了一個offer,薪資談判後,簽約了。 一年後,科技公司蓬勃發展,大肆招人,有名的FAANG+科技公司紛紛調漲薪水,看朋友們一個個跳槽,我也心癢癢。 剛好老婆餅兒考上了研究所,我們必須從美西搬到美東。 當時的公司主管說:疫情期間在家上班,但疫情結束後,全公司必須回加州的公司上班。 於是我邊在家工作、邊面試能永久在家工作的職缺,英文叫「permanently remote role」。 這次履歷只投了六家公司,六家都過關斬將的到最後一輪面試,最終拿了四個offer,薪資談判後,選了總薪資total compensation最高的,剛好也是公司文化最好、項目最有趣的。 大多數人一輩子會做很多工作,也不會在同一家公司,畢業後的第一份工作永遠是最難找的,但是接下來,猶如倒吃甘蔗,It gets better! 挺過這第一次就好! - 🎓 3 - 「沒試過怎麼知道不會成功」 無論是在哪個國家,很多人考大學或研究所時,心裡總會有個夢想學校,是普林斯頓、新加坡國立大學、台大,還是其他學校? 找工作時,無論所屬行業或國家,很多人也會有個夢想公司或機構,是Google、華爾街投行、NASA、台積電、德勤、FBI、聯合國,還是別的地方? 美國的軟體工程師朋友常常互相內推,朋友的朋友也是義不容辭。 但很多人聽到我的公司,馬上打退堂鼓:蛤,這個我進不去啦,太難了!你就不用白費力氣內推我了! 不要沒投履歷就認為自己做不到,英文叫做「self-select out」,別人都還沒拒絕你,你先拒絕了自己。 不要自傲,但更不要不自信。 以上列舉的夢想學校跟夢想公司,我跟餅兒都有認識的人進了,每一位都曾經質疑自己,覺得自己不夠格被這些學校或公司錄取。 但我們嘗試了! 有投籃就有機會! 我無法保證你投籃了就一定能進,但我能保證:你永遠不投籃,便永遠不可能進球。 只是有些人不敢投籃,這時候就該套用Nike的那句廣告詞:Just do it! - 🎓 4 -「別急著走安穩的路」 年輕就是本錢,22-27歲時,是畢業生最該好好把握的黃金時期,這時候不瘋狂的闖一波,以後更不敢闖了。 這時候正是跌跌撞撞,失敗也無所謂的年紀。 想要創業的努力拼一拼,學好軟硬技能、擴展人脈、籌好足夠資金,95%以上的startups會以失敗告終,但這些都是寶貴的人生經歷,也是很多人一輩子沒有勇氣嘗試的,你試過了,你就是不一樣! 想要在台灣徒步環島、或環遊世界的,趁著畢業時的失業期,做好財務規劃跟之後的職涯規劃,跟父母還有另一半達成共識,也是可行的。 有些美國人,甚至貸款一萬美金,窮遊世界半年,畢竟大多數人工作後,一年便只剩2-3個禮拜的假期可以旅遊了。 我畢業時,餅兒大四,每當她寒假、春假、暑假時,我們便出國旅遊,去了很多歐洲跟亞洲地方,也見了對方在不同國家的朋友。 有一個月甚至各背了一個書包,去了很多國家,30天後才回到美國。 畢業後一年的失業期,我在家看書、健身、配合著餅兒的學校假期出去旅遊。 這期間,當然有很多親戚長輩的閒言閒語,說:蔥油不務正業,失業在家當米蟲,還不知檢討,到各個國家揮霍。 但是現在,都反過來羨慕我們當時的選擇,因為我們去的國家比他們一輩子都多,看過的人事物形形色色,眼界也開闊了。 畢業即旅遊,這是我爸爸說他年輕時做不了的遺憾,因為當時的家庭因素不允許。我爸爸現在退休了,再來想要看遍世界,卻已經有點力不從心,五天四夜的一場旅行,需要在台灣養精蓄銳兩三個月。 我知道有些人條件不允許,家庭因素可能有很多顧忌,但是如果你條件剛好允許,別急著走安穩的路,趁著年輕多闖多看。 - 餅兒大學畢業後,也有一年空窗期。 這一年,她讀了很多書、接觸了程式語言、準備研究所考試。 並申請了所有的夢想研究所,基本上是美國前10大學裡的8所,也就是人人口中的「長春藤名校」,果真進了好幾家,最終選了師資最好、前景最好的一家。 有兩個月,我們每天6:30起來,背單字卡、刷題,準備口頭面試,寫入學申請文章。 這期間也少不了親戚長輩們,酸溜溜、嘲笑、不看好的言論:大學畢業不趕緊找工作,考研究所肯定是因為找不到工作。 但我們沒有理會,當餅兒真的考上了,研究所錄取通知的郵件一封封的傳過來,哪一個不是眼紅的看著,再罵自己的小孩不成材。 - 🎓 5 - 「離開自己的舒適圈學會自立自強」 高中畢業18歲,我離開台灣,餅兒離開新加坡。 各自離鄉背井的來到美國,小時候的我是個生活白痴,大一時,連洗衣機怎麼使用都不會,大二暑假搬到公寓時,連煎蛋都不會。 當沒有父母照料時的衣來伸手、飯來張口時,Google搜尋引擎便是我的好夥伴。 那陣子的搜尋紀錄,差不多是平常人看了會很傻眼的常識:how to fry an egg, how to use a microwave, how to clean a microwave, difference between stir frying and baking, pot vs pan, how to bake chicken wings, oil for frying, how much grocery per week for one person, easy meal prep, how to cut a carrot, how to cut any vegetable, boil corn duration, how to tell if the chicken is raw, cheap grocery list, greek yogurt vs regular yogurt, is sour cream and cream cheese the same, how to make cereal… 過去的生活小白,現在已是上得廳堂、下得廚房、進得臥室的妻子了。 - 餅兒高中時,一方面準備新加坡國內大學考試,一方面準備美國入學考試,蠟燭兩頭燒。 後來她考進了NUS,是新加坡第一大學,全球QS排名11,但是因為想要來美國獨立,還有因為父母反同,她毅然決然的來到了美國。 餅兒的選擇,在新加坡的鄰居跟認識她們家的阿姨阿伯眼裡,都不能理解的笑她傻。 因為NUS畢業後所有公司會搶著收,基本上這輩子不用愁了,但餅兒卻選擇來人生地不熟的美國,隻身一人,無依無靠。 一切來美國的手續跟申請文件都是她自己辦的,沒有家長、學校、或留學代辦的幫忙。 這幾年來美國的各種證件也是我們一手操辦,無論是留學簽證、駕駛執照、持車證明、護照更新、綠卡、美國公民、醫療保險卡、結婚證書……等等。 - 我們遲早都要停止仰賴父母,離開父母的保護傘,一開始可能很可怕,但不要小看自己的自立能力! 勇敢的人常常更快闖出一片天,當然,兩個極端的人我都認識。 我認識一個大學同學,天生自閉症,平均智商,大學讀六年後畢業,每堂課都是他爸爸幫他寫功課,畢業後不願意找工作,在家待到現在32歲了,成功找到了一份公寓樓下管理郵件的工作,仍住在父母家,他是慢慢學會獨立的一個極端。 另外,我有一個表姐,12歲自己買機票到美國自力更生,現在已婚,生小孩後辭去原有工作,跑去哈佛法律系讀書,想改當律師,她是年紀小就獨立的極端。 至於我奶奶,7歲時就背著5歲有智能障礙的弟弟,躲避戰亂砲火的攻擊,自立自強,這又是令人肅然起敬的另一番景象了,當時台灣時代下的悲劇,讓很多人必須很早學會獨立。 在可以選擇的情況下,不要害怕離開舒適圈,自己立足。 不知道怎麼辦時,多問別人問題,無論是公司前輩、認識的長輩、教授、朋友,若都沒有,起碼還有Google可以搜尋。 - 🎓 6 - 「找對另一半,路可以走得更輕鬆」 單身也好,找另一半也好,適合自己的路最重要。 如果要找另一半,另一半的三觀在最重要的人生議題上,要盡量跟你吻合,但是在其他事上,有些想法上的碰撞是健康的。 你要找到自己不能妥協的底線,無論是不菸、不酒、不賭、不出軌、不家暴、政治思想、宗教,都要確定是自己可以接受的。 還有你們的共同目標是否一致,比如:金錢觀、風險厭惡或風險尋求、夢想、人生規劃、是否要有小孩。 這些都決定了這段關係裡是否平衡,是一個人的進度總是被另一個拖拉著嗎? 還是你們在一起後,1+1 >> 2?也就是大家口中的「power couple」。 朋友常常說我跟餅兒是power couple,換言之,單身的我們可能沒有很厲害,但是因為彼此,我們不輕言放棄、有自信投籃、有勇氣走不同的路、有辦法獨立成家。 - 無論各位單身與否,希望你們都能洋洋灑灑地過精彩的人生! 每個人對精采的定義不同,但求勇敢闖蕩,不留遺憾! - 🎓 看了留言,以下更新 🎓  寫這篇文的初衷,是希望更多台灣人能更勇敢的打拼、活出自己的精彩。正如我文末寫的:每個人對精彩的定義不同、追求也不同。對很多人而言,並不是到美國讀書就算精彩,更沒有要鼓勵大家來美國唸書,有人的精彩是快樂度過每一天,有人的精彩是每天實實在在揮汗的做著自己熱愛的工作,有人的精彩是家人都在身邊每天都能吃上一口熱飯。任何人,但凡有自己的追求,只要勇敢闖蕩,都有機會闖出自己精彩的一片天。 我爸爸從小貧窮,只有過年時能吃到半顆雞蛋或是一小口雞腿絲,其他時候只有白米、蕃薯、蔬菜,從小穿的是姑姑穿不下的裙子。上小學時,他跟他的哥哥姊姊三人騎著一台破舊的腳踏車,往山上騎兩個小時努力唸書。爸爸刻苦耐勞,最後是全村十幾年來唯一一個考上了醫學系的,全村歡呼,他離開了台灣中部的舒適圈,那個治安很好、夜不閉戶、人情味濃厚的地方,自己一個人北上到台北念書,無依無靠。沒錢買醫學課本,他省吃儉用,買下了一位學長的課本,全部都是拉丁文,他買了一本破舊字典,先翻譯成英文,再翻譯成中文,辛苦的讀,別人花一個小時,他得花五個小時。因為成績是前段班,最終到榮總當醫師,認識的其他醫生也有家境寒苦的。現在,很多都在各大醫院當上了主任,開Benz、BMW,而我爸爸還是開著Toyota近二十年,被醫院的主任們揶揄,他也只是笑笑,去年爸爸的車子被撞,他又買了一模一樣的Toyota開。 我跟餅兒沒有要炫耀或是寫凡爾賽文學,我們現實生活中都很低調,更沒必要在網路上對網友炫耀。這輩子,我們都沒買過名牌包包,只背普通的後背包,直到三、四年後,底部破了很大的洞才會更換。沒買過名牌手錶,都是買最便宜的,能看時間就行,更沒有買雙B或跑車,買的是台灣路上比比皆是的價格親民的日本車。說別人在炫耀的,自信一點,有時候別人只是想分享一些訣竅,看完之後,有些人覺得受用,有些人受到鼓舞,那對發文者而言,也就心滿意足了。 是,我的資源好,但我也做了最大的努力,不讓父母失望。要在美國混得好,真的沒有大多數台灣人想得簡單。我跟餅兒是靠自己的成績考進去大學的。餅兒雖然沒有學貸,但也是半工半讀的在賺錢。我們的科系,也都分別是理科跟文科中非常熱門的,系排名更是美國前5。美國名校課堂的平均成績是B-,成績分布廣,要考到96分,必須是幾百人班上的前3%。美國政策很排外,尤其針對亞洲人,要想在美國找到工作沒有想像中的容易,我認識的90%都回各自國家了。FAANG+的公司更是擠破頭,錄取率不到3%。工程系畢業,平均年薪是8萬美金、240萬台幣,要混得到千萬台幣,更是很多美國的軟體工程師一輩子達不到的薪資。我60多歲的阿伯在波音,當軟體工程師四十多年,現在達到了24萬美金、720萬台幣。 我知道很多人家庭資源好,請個留學代辦、賄賂個常春藤名校、混個冷門科系的學歷,就回國接手父母留下的企業、嫁個公子哥、娶個千金。又或者上大學後天天開派對,分數一團糟,畢業後再來愁找不到工作,被踢出美國。這些混日子的富二代我們在學校見多了,也不會出現在我們平日交友的範圍內,道不同不相為謀。 總之,我想說,有錢的孩子可以過得不精彩,沒錢的孩子可以過得很精彩,那各位想要的精彩是什麼?
愛心哈哈
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