埋在火山灰裡超過50天 西班牙加納利群島蜜蜂的倖存小奇蹟

2021年12月16日 14:05
在西班牙的加納利群島,當火山灰自天空落下,高溫和有毒氣體不斷來襲時,無法逃脫的蜜蜂於是想出了就地掩護的方法,並因此成功倖存超過50天…… 🔸 網頁好讀版:
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在西班牙的加納利群島,數萬隻蜜蜂躲在蜂箱內超過50天,成功自火山爆發中倖存了下來。Photo: Luis Mata 🌋 五十年來首度噴發 今年9月19日,在西班牙海外自治區加納利群島(Canary Islands)的拉帕爾馬島(La Palma),老峰火山(Cumbre Vieja)五十年來首度噴發,大量的火山灰和流動的岩漿,摧毀了至少2,000多棟周遭建築物,數千人因此被迫暫時離開自己的家園。 🐝 被火山灰掩埋的蜂箱 其中,一名蜂農在撤離居住地超過50天後,於11月上旬時才終於獲得重返村落的機會,看看被自己匆忙留下的蜜蜂如今都怎麼樣了——而結果令他和昆蟲學家們都感到驚喜。 即使此處距離老峰火山本體僅2,000英尺(約610公尺)左右,但五個被全埋或半埋在火山灰中的蜂箱,裡面的數萬隻蜜蜂都還活著,而且依舊能發出有活力的嗡嗡叫聲。 ✌ 生存的秘訣是蜂膠 這些蜜蜂的生存秘訣是「蜂膠」——一種用植物的汁液,混合蜜蜂分泌的唾液或蜂蠟而形成的膠狀物——牠們利用這種物質,將蜂巢對外的孔洞都堵了起來。 美國馬里蘭大學(University of Maryland)昆蟲學家施泰恩豪爾(Nathalie Steinhauer)指出,用蜂膠封住蜂巢的孔洞是蜜蜂的典型行為,牠們平常就會以此方式預防雨水或冷氣團的侵襲。
這群蜜蜂利用蜂膠躲過了火山爆發帶來的高溫與有毒氣體。本照為其中三個被挖出來的蜂箱。 🙅‍♂️ 隔絕高溫與有毒氣體 而這次,牠們躲過的則是火山爆發帶來的高溫與有毒氣體。即使這是蜜蜂原先就具備的本能,可是牠們能這麼長時間把自己關在巢內,並真的成功避開了如此的大劫難,依舊是一件非常令人訝異的事。 「這是個非常鼓舞人心的故事,」施泰恩豪爾說:「這充分說明了蜜蜂的韌性。」 🤔 預留小路、吃儲備蜂蜜 而且,蜜蜂的生存智慧還不只如此。雖然牠們將蜂巢用蜂膠封了起來,但也同樣留了一條小路,確保牠們在安全之後可以從此處逃生。 除此之外,牠們的巢裡還儲存著大量的蜂蜜,大加納利島蜂農協會(Gran Canaria Beekeepers Association)發言人,同時也是島上蜂農之一的奎薩達(Antonio Quesada)指出,這讓蜜蜂免於了挨餓的命運。 👀 火山灰多孔且輕盈 另一方面,雖然蜜蜂的本能在這個案例中發揮了極大的作用,可是牠們同時也相當幸運,由於掩蓋在蜂箱上的火山灰,都有著質地多孔且輕盈的特徵,這使得氧氣能夠進入巢內,蜜蜂才不會因為待在蜂巢內而窒息。 由於掩蓋在蜂箱上的火山灰質地多孔且輕盈,所以氧氣仍能進入蜂巢內,讓蜜蜂不至於窒息。本影片為當時從火山灰中挖出蜂箱的片段。
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本照攝於本月 13號,老峰火山的噴發至今已經長達三個月,仍沒有要止息的跡象。路透社/達志影像 😨 火山爆發至今仍未止息 但不管蜜蜂到底是如何活下來的,牠們的倖存都令拉帕爾馬島島民感到十分高興,尤其是老峰火山的噴發已經長達三個月,是自16世紀有紀錄以來,持續時間最長的一次,而且目前仍沒有要止息的跡象。 💰 蜜蜂是主要經濟來源 而這座島上大約有8萬人,其中有超過100名蜂農,飼養著在當地被稱為「加納利黑蜂」(Canary black bee,學名為「Apis mellifera」)的蜜蜂,總數量約數百萬隻,牠們是當地自然生態系統重要的一環,蜂農則透過販售蜂蜜,成就拉帕爾馬島上主要的經濟收益來源。 因此,可以想見蜜蜂成功避難、躲過火山灰的故事,於當地居民來說意義非凡,大加納利島蜂農協會發言人奎薩達就指出:「令人驚嘆的是,這種已經存在了數十萬年的迷你小動物,居然可以保持如此的韌性,有能力存活下來。」 …… ⚠️ 其實還有第六個蜂箱,而它的命運是?其餘內容請至以下連結觀看:
🔸 延伸閱讀 跟人一樣,當東方蜜蜂遇上大黃蜂時,也會「驚聲尖叫」。
有一種植物「聽」得到蜜蜂嗡嗡嗡,還能和蜜蜂「對話」!
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