加州大學柏克萊分校 法學院

美國LLM留學申請經驗分享

2017年3月26日 09:43
前情提要
很久以後更新Q&A於 B29 美國求職建議於 B31 【美國LL.M.留學申請Q&A】 鑑於DCard有人在問(下面的東吳同學~) 但是DCard又不能留聯繫方式 所以我就趁春假把我以前在我FB的文改一改後放上來 是過去很多人問我的問題+我一年多前遇到的問題+我來美國後才得到的資訊 希望可以實質上幫助有需要的人 我的想法一直都很跳tone、神邏輯,敬請見諒 也比較傾向於美國法律碩士(LL.M)的申請,是大學應屆畢業生的狀況,其他的我不清楚 也煩請不吝指教 :) Q.什麼事LL.M. (Master of Laws) 就是法律碩士,報名資格是要已經持有第一個法律學位 (台灣的法律碩士也翻叫LL.M.,台灣的法律學士是LL.B.,至少政大的英文版畢業證書是,大部份國家都是LL.B.) 理論上LL.M.是比JD (美國的第一個法律學位、台灣翻成『法律博士』)等級高一級 可是這只是『理論上』 因為會來念LL.M.的本土美國人不多,基本上就是在美國以外的國家取得LL.B.或者JD唸的學校不好,所以來唸個T14 LLM讓學歷好一點 美國很多律所、公司,會表明只收JD 要以LLM身份拿到其他美國的工作是一件不容易的事 你要用別的方式證明自己 Q.為什麼不要直接唸法律博士(JD),要唸法律碩士(LL.M)?可以LL.M轉JD嗎?JSD/SJD又是什麼? A.JD真的比LL.M含金量高很多 90%的人都考得過美國紐約律師考試,指的也是JD 現實面而言,名校JD的價值、身價真的蠻高的 JD進國際大所第一年起薪就是18萬美元(數據你在網路上就可以找到了,一些大所有公布) 假設JD被使用率是90%,LL.M可能只有5% 我也有問到LL.M有成功海外求職的案例,所以我覺得機會在就不叫沒有機會 回到台灣的話,LL.M和JD價值就沒什麼差了 對台灣的律所最重要的還是台灣的律師執照、也更看年資 外商、科技公司倒是有可能會需要美國律師執照 LL.M.可以修JD所有的課,可以選自己真正有興趣的上 我不太願意已經在台灣花了四年唸法律還要再唸三年法律並包含沒興趣的領域 另一個現實面就是JD要3年,大概花一千萬台幣,這個金額我無法 但我覺得如果我對法律的興趣極高,並且確定不回台灣執業 那我可能願意花一年準備LSAT、再花三年唸JD 至於可不可以LL.M轉JD?有些學校可以(ex.芝加哥大學),但柏克萊不行 JSD/SJD(法學博士)跟JD(法律博士)不一樣 JD是實務路線 JSD/SJD是要走學術路線、在美國也是算『博士』 可是美國法學院的教授每一個都是JD 台灣教育部發的公費留學考試,給四年就是只算JSD/SJD,並不把JD列入計算 台灣的法學院現在教授必須是JSD Q.已經大四的九月份才決定要申請會不會太晚? A.我自己也是大四的九月初開始詢問之前申請的學長姐的意見、看資料做評估,九月中旬才著手準備,截止日是12月初到12月中旬。 但是我當時會把目標鎖定在法律碩士的重要原因在於它只需要:(1)英文能力證明(托福/雅思) (2)Personal Statement (PS) (3)簡歷(CV) (4)推薦函(LOR)。 沒錯!LL.M不需要考LSAT (其他領域可能是考GRE或GMAT,法律博士JD需要考LSAT) 如果要考LSAT勢必要花很多時間準備,我不覺得我自己的能力可以在九月中開始準備LSAT就拿到高分,再來就是我當時花更多時間在做我的計畫結案、還有學校課業,不可能全心準備LSAT Q.有沒有找留學代辦? A.沒有。 我申請完全自己來,我並不覺得很複雜或很難 也節省溝通成本與金錢成本 我看的學校,除了哈佛有獨立系統,其他一律通過LSAC遞交 網站上的說明都很清楚、截止時間也都寫得很清楚,寄東西就是郵局投遞 後續美簽其實也是需要的資料與流程AIT和柏克萊的網站都有寫,按著指示做就好 比較需要注意的是,盡可能快點申請LSAC帳號,在校成績送審 因為美國的各種行政都很慢,也還蠻常出令人傻眼的紕漏,所以自己要注意並盯著 Q.關於PS/CV/LOR A.這三項申請文件很關鍵,入學委員會原則上是三項文件一同參考,所以必須要花點心思佈局,讓這三項文件相輔相成構築成一份『關於你生命的好故事』 準備方式下面依序介紹 Q.如何撰寫Personal Statement (PS) ? A.Personal Statement (PS)似乎在法學院的申請以外,都叫Statement of Purpose (SOP) 我並沒有可以參酌的申請範本,我只能上網google Personal Statement範本 看了十分鐘後決定把網頁關掉,自己寫 網路上找的範本可能會提到自己的家庭狀況之類的(類似:我生長在一個溫暖的家庭,父母教育溫良恭儉讓) 但我覺得沒必要提跟自己申請無關事情,非不得已,不要提在大學前發生的事,甚至大學中做過的事,但相對價值不高或相容度不高的通通予以刪去,畢竟篇幅很有限,必須聚焦 Personal Statement最重要的是要寫得出『一篇好故事』,且盡量是以具體事件貫穿,輔以你在每個事件實質學到的事情,並導向為什麼要唸這個學位的動機與該學位在你人生中的意義 每一個人一定有人生故事可以說,失敗也好、成功也好,就是這些片段構築成現在的你 要怎麼樣用這些元素來書寫,我覺得是必須要誠實地面對自己,思考到底為什麼會引發你有現在留學的動機與想法 Personal Statement切忌倩人捉刀!(其實這應該算是作弊,被抓到並不好...) 我想,自己的人生故事自己寫,沒人可以詮釋得比你自己更好 但可以找朋友討論,請人給你意見 最後找一個善於寫作的母語人士幫你看文法(盡可能避免文法錯誤) 另外,我的Personal Statement並沒有依照申請學校客製化,但我覺得如果能客製化應該還蠻好的 Q.如何撰寫簡歷(CV) ? A.簡歷的部分一樣有篇幅的限制,所以一樣建議只寫大學後發生的事,好漢不提當年勇 如果事蹟有點多,請去蕪存菁 每一項經歷下面必須簡要闡明在該項目所扮演的角色、在該項目的貢獻或者實質達到的成果 如果敘述寫不出來的話,該經歷建議逕以刪除 (這部分就真的蠻結果論的,失敗的經驗或半途而廢的經驗就沒辦法放了) Q.推薦函(LOR)找誰?推薦函內容如何?是否客製化? A.總共需要三~四封推薦函,建議這三~四封推薦函,要想好設定內容與意義,不要讓方向重複 推薦函分成是General和指定的,指定的就是該學校的校友寫的推薦函 我找的三位推薦函老師均為政大實際上教過我的教授 方嘉麟教授(商事法、哥倫比亞)、馮震宇教授(智慧財產權法、康乃爾)、嚴震生教授(政治系的教授,我當時計畫的指導老師) 我自己覺得能夠真的客觀且實際推薦你這個人,比該推薦人的背景重要 當然,是否能夠找到一個擁有很厲害背景的人,並讓這個人願意幫你寫推薦函,確實也考驗著能力 推薦函是以第三人的觀點,說你這個人的故事 也是用第三人的觀點來補強personal statement沒說完的故事 例如:你不會在Personal Statement自己說自己處理事情的態度很嚴謹、很有想法並能夠舉一反三。這樣有失客觀之虞,也並沒有那麼有說服力。可是如果是教授說你當助教的時候處理事情的態度很嚴謹、課堂上的問答可以看得出來你很有想法並能夠舉一反三(加上具體事件),那這樣有說服力許多 Q.經歷 A.我覺得跟同年齡的比較,我的經歷尚且算豐富且特別 但我並不是大一就做四年計畫之類的 說真的我已經放棄人生計畫 不利益化地思考現在做這件事對未來有什麼幫助 而是真的跟隨著自己的想法,想做什麼就做什麼 我會做短期計畫,感覺每一個階段都有目標、很有動力 最神奇的事,每一分努力都會在你未來生命中的某一個時刻蹦出來告訴你它的價值 每一個失敗也會在未來告訴你為什麼你當時會失敗、同時告訴你當時的失敗以長遠的角度來看是好的 鼓勵大家善用、爭取政府或各種機構提供的免費資源 Q.應該申請什麼學校? A.法學院大概是Top 3 耶魯、哈佛、史丹佛算一個等級 接下來Top 4~Top 10/Top 14算一個等級 每個學校的校風不同,也會塑造出不同的人格特質 在錄取的時候學校也已經把學生的人格特質挑過一輪,很像霍格華茲分類帽! 例如:耶魯很限定地收學術路線的學生(他自己寫的) 學校選學生,學生也在挑學校 每一個人考量與背景不同 像我很多同學都有同時錄取哥倫比亞、UPenn、NYU等學校 最後因為天氣、智慧財產權、環境、創業環境等因素選擇了柏克萊 但東岸的學校似乎對於考NY Bar比較有利 只是我並沒有很想把Bar當作LL.M最主要的目標 我申請7所,均為法學院排名Top 14,依名次排序「史丹佛、哥倫比亞、UPenn、NYU、柏克萊、Duke、康乃爾」 沒錯,我沒保底 我也只備取柏克萊跟康乃爾 畢竟這是一整年加上一大筆金額的投資,錢和時間都要花在刀口上 我也不覺得沒唸LL.M人生會怎麼樣 這些世界名校感覺很厲害 但世界排名是按某些參照標準排的 請你記得一件事:就是想要申請的你絕對也不差! 我覺得某些社會的程度、素質可能落差很大 但最頂尖的人們的智商、優秀程度是均值分佈的 所以台灣在某領域前5%的人的能力,與別的國家前5%能力是近似的 (當然這5%的人數會是因為母體大小而改變) 再來,就是這些學校雖然錄取率很低 但是錄取機率在、確實有開放名額 所以就是一定是有機會可以爭取 我一直覺得沒有不可能就是可能 Q.有沒有背景?有沒有美國籍/綠卡? A.很抱歉,我通通沒有(只有台灣籍),我是我們家第一個出國唸書的人 按柏克萊的行政人員說有美國籍/綠卡申請學校有沒有比較好申請 還是看你所在地跟第一個法律學位的地點 而且這是行政人員分類,也不是審查的教授看的 (要留在美國求職就差很多!) 背景對於美國名校很重要倒是真的(指的是有沒有該學校畢業的『背景』) 當時申請填表格,每間學校都很直接地問你,『你們家人有誰是學校的校友?』 我自己是還蠻能接受美國名校這樣子看血統的邏輯 但是當自己在申請時,確實蠻惶恐的 當時方嘉麟老師跟我說『美國名校想要的不只是企業家第二代,也想要第一代企業家。』 雖然我可能當不成第一代企業家啦,但是這句話真的有鼓勵到我 我知道很多網路上就會說出國留學就是有背景... 但事實上可以達到只靠背景唸到好學校的人真的超少 (被拿出來講的都是連勝文...但我實在想不到除了連勝文以外還有誰) 想一想,出生的時候上天很不公平但也很公平 出給了大家一手牌,打得好不好端看你怎麼打 沒有背景的孩子,更自由、沒包袱 更何況到頭來,每個人都是必須當自己的背景 Q.申請資料遞送時間有沒有早晚的差別? A.有!越早遞交越好 on the rolling basis! 有些學校,例如:哥倫比亞,甚至還有Early Review 就是如果你在Early Review就交了,就可以多一次審查的機會 會先錄取一些Early Review的人,沒上的人自動進到Regular Application 審查,跟Regular Application 審查才遞交的人,一起再被篩一遍 可是Early Review的審查,至少我看到的學校都不適用於應屆畢業生 (當然,那個期限我也交不出東西) 話說越早遞交越好,我的真實狀況是....我都在最後一天才交... Q.托福/在校成績/經歷要怎麼樣才夠? A.托福/在校成績/經歷三者對於申請都非常的重要 托福/在校成績當然是越高越好! 原則上,托福110以上+在校成績前5%就可以申請到至少一間好學校 但是均不會把三者當作是真正的門檻 而會綜合考量 至於很多人私訊問我到底考得怎樣?(我對外都只說我的成績很糟糕,可是好像沒有人信⋯) 這很尷尬,我想很久覺得好像講出來也沒什麼損失 都已經是過去式,拿來勵志一下 我的托福只有考96分、雅思7.0 在校成績GPA 3.3/原始分數大約78分/排名大概75%/成績審查結果Above Average 成績審查結果才是重點! Q.托福/雅思要多高才夠? A.托福原則上每間好的學校都要100或105以上,可是會希望你考得比100或105更高,雅思成績美國的學校大多拒收(我申請的只有柏克萊收,標準7.0~換言之我其他學校的英文成績不符合資格) 時間太趕我沒補過習 也因為太忙所以最後托福投注很少時間 算是在考前一個禮拜有練習TPO,閱讀和聽力部分,有練習有差(平常用筆電尤其是Mac的人,記得考前去打一下桌機鍵盤,讓自己的手指習慣,否則寫作一開始會很卡,托福真的分秒必爭) 雅思是前一年考的,當時也太忙,完全沒準備就上戰場了 托福成績出來太可怕,才想到拿來申請柏克萊 可是真的很誠心的建議,除非在英語系國家成長過一段時間/唸的是雙語學校/很確定自己的英文能力很夠 請多花時間練習托福/雅思,甚至去補習,這真的是很技巧性的考試,也是最能夠提升申請競爭力的部分 我當時太忙,可是我還是覺得很後悔(是說我也真的盡力了) 我知道很多人母語不是英文的,托福也是115以上,大部份110以上 好吧~我是勵志範本 Q.在校成績要多高才夠? A.在校成績會先紙本送到LSAC審查,審查結果有三:Superior, Above Average, Average, Poor. 學長是跟我說Above Average就差不多夠了,然後我審查的結果是Above Average 我自己目前聽到與瞭解的狀況是,如果是大學應屆畢業生,很多都是前5%,至少成績也都是排在前面的;就算不是應屆畢業生,大部份的人審查結果都是Superior 除了我以外,我目前知道成績最低的人是3.5 一堆人是4.0 好吧...我又是勵志範本 Q.LSAT/GMAT/GRE怎麼準備? A.我沒考過,對不起無法回答 Q.法律碩士(LL.M)可以考美國律師考試嗎? A.可以考NY Bar CA Bar TX Bar 但是LL.M應試是以『使用的身份是境外律師』 NY Bar在考前就要成績預審 這件事情很重要,請在知道申請上學校後就要自行留意 七月初,就有收到柏克萊寄信提醒大家紐約律師考試資格預審事宜,於是就已著手進行 像我並沒有真的考過台灣的律師,但是我有台灣律師的應試資格 那我就會需要我的畢業學校(政大)開證明,寄到紐約 政大法學院有已經擬好的證明文件,去問一下,24小時內就會處理好了(天啊!我真的好懷念台灣的公務人員與行政人員,素質超高又效率很高) CA Bar的成績審查則是要用獨立機構公證(推薦:A2Z) 他審查完會寄一份備份成績單給你 CA Bar如果沒有SSN必須要用紙本報名,程序上不是這麼快,要留時間 再來,應注意不管是NY CA TX Bar都有修課計畫作為門檻(CA Bar如果你有CA以外的律師執照,例如台灣律師執照,就能直接考了,不必管修課) 另外還有法律倫理考試MPRE,不管考哪一州的律師幾乎都是要考的,如果打算是上學期就考,那暑假可以就搶位置 Q.學費、生活費 A.這是柏克萊估的學費與生活費,與現實蠻相符 (當然不包含旅遊,窮留學生如我幾乎不旅遊)
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Q.有沒有獎學金? A.我有申請獎學金,申請方式就是報名的時候一起申請了 但我並沒有拿到獎學金 現在Top 14法學院幾乎不給LL.M.獎學金 我沒聽到柏克萊的同學有人拿到柏克萊發的獎學金 很多人是拿自己國家、自己的律師事務所給的全額獎學金 目前有聽到一位應屆畢業生拿到全額進NYU 但也有聽到一位擁有資工背景的資深律師,進了哈佛(沒有獎學金),賓州大學給全額獎學金、NYU不給,最後他是選擇自費去念哈佛 所以可能就是...還是有機會拿到獎學金 Q.備取名單是怎麼備取的? A.大家都申請頗多學校 所以就會有備取名單 大部份的學校都是一個Pool,只會告訴你你備取,然後他會用人種、地域等因素 來依序遞補 柏克萊很善良,會告訴你你備取的位置大概在哪裡 像我是備取在Quartile 2 (26%~50%)的區段 你要看會不會上,也是看前面跟你一樣國籍的人,有沒有放棄 有些國家可能備取到Quartile 3 有些國家連Quartile 1都沒備上 Q.沒工作經驗直接去唸法律碩士是好的嗎? A.我覺得這個問題我一年後才有辦法回答 最重要的是你唸法律碩士的出發點是什麼 另外,也不是每間學校都會願意收沒有工作經驗的學生;例如:史丹佛就表明不願意收 Q.唸哪一個領域的法律? A.大部份學校的LL.M都沒有很真正分組(史丹佛LL.M就是有很直接分組的學校) 可是在報名的時候每一個學校都會問你,你對於什麼領域有興趣,在Personal Statement也要闡明為什麼要唸這個領域等等 冷門的法律領域可以錄取好學校的機率就會比較大 但我比較傾向唸的是商法,也是很熱門的領域 就有點像是選校還是選系的概念 所以我當時也有點煩惱 方嘉麟老師知道後就丟了一句話:『妳當教授都笨蛋喔!看不出妳是真的喜歡還是假的喜歡。』 我想一想也是,『誠實』真的很重要,而且會有這樣的興趣與想法,也不是一兩天的事,而是很多很多的事件構築而成的,把這些事情清楚地寫出來,才會是一個合邏輯且誠懇的Personal Statement 再者,花那麼多錢再加上一年,如果還要唸沒興趣的東西,真的很浪費 所以我就通通寫Business Law 柏克萊LL.M並不算真的分組 是在達到一定的門檻後就可以拿到某個領域的Certificate,會印在畢業證書上 這Certificate也不是必要的,可是我覺得如果可以剛好拿到也是不錯 畢竟我無法用我的履歷(工作經驗)來證明能力,證書就是相對重要 我也想過柏克萊既然在智慧財產權的領域排名世界第一名 是不是應該多修一點智慧財產權而不是修商法 因為我沒有工作經驗,只能用幻想的 我有去找在美國JD、在不同領域執業的學長們 問他們的工作型態、業務、生活、認為需要的專業能力等 問過一些政大或校外的教授關於產業前景與修課建議 然後再交叉比對每一個人說的話,想像自己會比較喜歡哪樣的生活 目前我上下學期的課表都已經按自己的興趣大致排完 並沒有辦法塞進智財相關領域的課程 Q.可以當Summer Associate (律所、法務暑期實習生)嗎? A.確實很多大律所來柏克萊開招聘說明會,積極拉新人進行Summer Associate的面試 但是LL.M.只有一年,沒有暑假,Summer Associate 也是為JD設計的 兩個暑假的Summer Associate是律所招聘的渠道 等於是他用你實習兩個暑假當作很長的面試 也就是為什麼LL.M.很難找到工作,因為一開始就不適格了 Q.LL.M.找工作 A.有NY Job Fair和LA Job Fair 是全球招聘、多數機會不是美國 但我最後收到的邀請函都不是我想要的,考量時間與金錢成本也就沒去了 大多是回自己的國家(台灣只有一間律所加入,只是藉此收履歷,也不進行面試) 有經驗的人較容易脫穎而出 Q.妳怎麼感覺很廢...? A.ㄜ 對啊!我在校成績很糟、英文能力證明也很糟 三項最重要的文件,兩件很糟,履歷我也不知道到底有沒有價值 居然還敢很晚交件 所以我也不覺得我會上啊~所以十二月底我就擬定新計畫,一月開始全心準備律師考試 也沒在管申請學校的事了 可是我必須為我現在的同學們平反一下 他們真的很厲害 光是台灣人就有執業九年的檢察官、在常在律師事務所做M&A的資深律師、微軟法務等等 應屆畢業生在校成績多為頂尖,但經驗特別的也有曾經在阿里巴巴協助天貓開通的 大部份的同學都已經在本國是執業律師,很多人都有特殊經驗,例如在世界銀行、奧運委員會等服務過、本身是企業家等等(太多我忘了,那時候Orientation在介紹,我就聽得頭皮發麻) 才剛開學不久,我覺得我已經從他們身上學到很多東西 我覺得我很幸運,但我覺得申請上的人,沒有一個人是僥倖的 Q.申請失敗會怎麼辦? A.不會怎樣啊,人生不會因為這樣就怎麼樣啊 我覺得『每一個失敗都是一個祝福』 誰不是跌跌撞撞?失敗遠比成功多? 很少人知道,我大三上學期的時候有申請『教育部人文社會科學學術人才跨國培育計畫』 希望大四的時候可以到柏克萊或者倫敦政經學院交換(那就是為什麼我會有雅思成績) 當時都已經算好學分,大三修完所有畢業學分,交換完可以回台灣直接領畢業證書 可是人算不如天算,我的書審過了 面試的時候,我居然完全講不出話,十分鐘完全站在那裡跟一群教授大眼瞪小眼 面試完就知道自己完蛋了,可是結果出爐還是在一間空教室大哭 在那個時間點我是失敗了、沒辦法到柏克萊交換,但回過頭來,也謝謝那一個失敗 因為我失敗了,所以我才會去南非、也才會來柏克萊唸碩士 (教育部人文社會科學學術人才跨國培育計畫:
最近很喜歡盧宣禎《我說,嗚啦啦》 「有人說,人生像時鐘,可以回到起點卻已不是昨天;有人說,人生像刺繡,風風光光背後,是線頭、穿洞。」 「有人說,人生像馬拉松,堅持、耐力並不輕鬆;有人說,人生像游泳,一旦你不划,就沒了水花。」 就用這幾句歌詞,幫想申請的你,還有在書海泅泳的我加油 如果真的還有問題還是歡迎在下面留言問我 如果你『真的要申請了』、有另外的問題,你如果自行找到我的聯繫方式,也歡迎私訊我 如果還沒要申請,請你好好準備托福、把GPA衝得越高越好 (不違反DCard版規,應該很好找啦~畢竟這一篇文幾乎一樣XD)
愛心哈哈
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