[心得] 美國PhD報考小分享

2019年6月6日 19:17
大家好,先來隻Reddit狗狗吸引眼球
我是一名香港哲學系畢業生,月前獲美國喬治城大學錄取為博士生(PhD in Philosophy),想說來分享一下心得,反正我要是今年沒有offer的話再報名也想改變一下策略,就不要浪費思考資源好了。(也是有接受祝賀的意思啦🤣) 本文著重討論報考過程,應否考研是另一個問題,在此只略提數句,有疑惑歡迎討論 — 青春可貴,請了解研究院都在幹什麼、前景如何才作抉擇。研究並非唸書,頭銜也遠非事業保證,戒慎而行。 小提示:本版上比我適合分享的前輩必定不少,為各位自己著想,意見參考就好。喬治城大學不算最頂尖的一流大學,文科的情況也未必適用於其他科目。 先來報告一下我相關的資料: 1. 哲學系學士畢業,報考時還在修讀最後一學期 2. GPA 3.6X/4.00,報考時GPA還只有3.5X/4.00 3. GRE成績長這樣
4. TOEFL成績長這樣
5. 大學三年級曾到哈佛交流 好了,進入正題。我試著分享個人真實的想法,不流於陳腔濫調吧。 考PhD有多難? 非常難。要有這樣的了解,才能決定是否嘗試報考、要付出多少時間金錢作準備。 要理解此中難處,得先了解一下美國研究院學制與收生制度。以哲學系為例,大部份大學每年只收5-7人,畢竟教授需要緊密監督博士生作研究,只能作小班教學;報名人數則隨學校與年度變化,今年本系約150人申請,個人猜測最頂尖院校至少300。只看這個比醫學院都低的入學比率,已可見其難度。 但只看比例並不足夠。10000人錄取300人也同樣是3%的錄取率,但博士班單位數的錄取人數與意味著質的分別 — **錄取與否不再取決於你的能力是否明顯勝任博士研究,而是取決於你的履歷是否屬芸芸報考者中最出色的幾個人。** 也就是說,即使你研究能力高,你沒高到晉身尖中之尖,也是一樣沒offer。 以上這點說來大家都覺得理所當然,但評估自己成功機率的時候往往只著眼自己能力不錯、有某些成就之上;而這點推出的另一事實更是頗遭忽略 — **報名排名較低的大學並不一定代表十拿九穩。** 你或者會認為是因為「排名不一定反映實力」、「不同學校有不同考慮」。這些自然不用說,但即使研究範疇相似、排名在學界頗有認受性,此一點也仍然成立,原因很簡單:院校收生也須考慮考生的決定。想想看,院校如果統一只錄取全球最頂尖者,那麼排名較後的院校後備名單有多長都不夠用,因為最頂尖者報考這些院校不過是當作Plan B,結果公佈後必定選擇就讀頂尖院校。此點加上研究院的性質,使院校必然以「是否最適合本校的幾個人之一」作為錄取標準,包括猜測你是否會接受offer,而非單純看你能力客觀而言是否足夠唸博士;換言之,若然選校不當,就算你有報考排名較後的院校也可能全軍覆沒。 講了這麼久,你的競爭者水平有多高呢? 看我就知道了。(🤣說真的啦,我真的是報考者之一啊) 首先,美國PhD很多都全額資助,所以競爭比其他國家如英國的部份非資助博士學位來得激烈。以本校為例,正式學費每年5萬多美金,6年算就是30萬,而資助不僅涵蓋學費,更提供每年足夠的生活費,所以常說沒資助唸博士就是財政自殺 (家中富有者除外)。其二,學術水平日益提高。舉個例子,政治科學80年代部份學界頂尖的研究在現在看來數學模型簡單、概念不夠清晰,你辛苦學習可能也追不上時代的進步。所以如果你的教授覺得你*肯定*考得上,你或許需要告訴他們時代不同了哦。(我也不排除你是個天才啦😬)其三,縱然美國研究院學制本來就是讓學士畢業生直接入讀,很多頂尖院校的研究生都選擇先唸個taught master再考博,增強自己的競爭力。這樣投放時間、數萬美金是否值得,諸君自己衡量,我反正就沒錢。 看到這裡你還要跳這個坑,那歡迎你。該怎樣準備呢? 就講幾點吧: 1. GRE、TOEFL是否重要,大概也只能講老話 — 到門檻就好,沒很高也沒關係。那當然得問,門檻有多高呢? GRE以我作參考的話,我這樣大概是最頂尖院校研究院的平均分數吧,所以雄心壯志的同學可以參考看看。TOEFL的話,我覺得100左右應該是在美國順利從事研究工作的水平,看看自己能否達到,也算是評估自己是否適合這道路。不過老實說,這分數感覺還真不是我錄取的原因,只是為我不突出的GPA補足一下罷了;所以縱然不太重要,要是往績不好,準備一下這兩個考試也是報考階段僅有還能做的事了。 2. 收生標準中最重要的必然是personal statement和sample paper (部份科目適用)。Sample paper是你研究成果與潛力的直接證明,請對比自己的文章與一般學術論文,判斷是否能展現自己的學術潛能。Personal statement有時候會分成兩篇文章,讓你分別闡述學術興趣與個人經歷。前者體現你是否適合該校研究工作,關乎你選校時做的資料搜集,以下再述;後者讓你解釋一下志向與履歷不完美的地方,像我就解釋說自己一二年級尚未適應,後來努力而有所進步 (我的GPA的確呈上升趨勢)。如何說故事、解釋悉隨尊便,個人認為感覺真摯就好。個人經歷與志向記得要花點心思,*具體*一點也真誠一點寫屬於自己的故事,尤其是社會科學或哲學這種有人文關懷的科目,應該會看重這一部份。 3. 推薦信這回事,綜合一些招生官的意見,內容比推薦者的名氣重要。先提醒一點:你若是唸物理找得到Steven Hawking幫你寫信(RIP),或者會引來一點注意,但你的履歷若是進不了,那也不是保證。(我找一位交流時認識的某教授幫我遞交了幾封推薦信,相關院校沒offer,也進不了該校😛) 除非院校收生制度將大權放在個別教授手上(有實驗室要營運的科目可能有這情況),不然你就算得到該校教授的好友推薦,也不一定過得了招生委員會。在招生官眼中有優勢的推薦信都是獨特的,不只是重複一樣的稱讚話語,而有學生具體成就的描述。所以,想辦法impress招生委員會前,想一想,你impress了本校的教授了嗎? 在他們的課拿個A就足夠了嗎? 4. 再來要講選校。別以為只有呈交的文件才要準備,呈交到哪裡可是大哉問。首先,雞蛋別都放在一籃,多報幾家,這該是常識;但要報多少家呢? 我跟其他近屆報考生討論的結果,發現大家平均都報名了大概10多家,而我在13家中只有一個offer,可以參考看看。曾聽聞有人報名40多家,當然可以,但報名所需的時間金錢可不是開玩笑,我的13家報名費加起來也有1000美金了,準備好所有文件來只填表格也花了一整天。然後,要選哪幾家呢? 原則就是 **定必仔細了解該校教授的研究方向**。我認為自己策略需要調整之處、也是只有一個offer的一大原因,就是不夠認真地選擇真正貼合自己研究方向的院校與教授。術業有專攻,同一範疇內的議題與方向可以很不一樣,報名的時候以為即使自己的研究方向跟教授有出入,只要掰說有關係就行了,現在回想起來,教授們當然看得出來哪些學生是真的適合、哪些是扯遠了。錄取我的喬治城大學,其專長範疇也的確與我的履歷與興趣吻合。 5. 最後,提醒各位想好後路。在這樣的錄取率下,全軍覆沒實在是兵家常事,對此必須有準備。先找工作賺點經驗,或者報名其他比較容易的學位(taught master),切忌落榜後才茫然不知所措。無論有多樂觀 (也不要太樂觀),做最壞打算總是萬全。 分享的其中一個原因是本版似乎不多這些資訊。假如大家真的想跟研究生或報考者交流,推薦grad cafe這個網站:
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