如何自己撰寫動機陳述(Statement of Purpose, SOP)?不藏私經驗分享

2020年8月26日 16:49
【前言】 動機陳述(Statement of Purpose, SOP)對許多留學申請者而言,可以說是最不知從何開始著手的申請資料了。身為GPA二字頭,卻獲得9間碩士班錄取(其中3間當時領域排名世界前30名)的申請者,我相信SOP是幫助我逆轉勝的關鍵。透過這篇文章,我想分享如何從無到有,寫出一篇屬於自己的SOP。 我在申請過程中,並未付費跟任何代辦或編修合作,且最近也開始免費幫一些留學申請者看申請文件,因此,相信自己的經驗,應該有一點參考價值。如果內文有需修正的地方,也歡迎其他留學生朋友分享自己的SOP撰寫建議 😊 【關於SOP的迷思】 首先,SOP不是自傳。換句話說,申請者不需要像臺灣的大學備審資料那樣,從小學、國高中時期開始鋪陳自己的所有經歷。此外,SOP也不是履歷的詳細版,亦即單單把自己的豐功偉業詳細描述一遍,並非SOP的目的。 那麼,SOP是什麼呢? SOP顧名思義,就是一篇描述申請者申請動機的文件。在這篇文件中,申請者視學校要求,需要以500~1000字回答: 一、我的生涯目標是甚麼? 二、我為甚麼會選擇該領域? 三、我為甚麼選擇該校系? 四、該校系可以如何幫助我,達成我的生涯目標? 相對地,與這四個問題無關的內容,都不應該出現在SOP上。 除了SOP外,如果某校系對申請者的自傳有興趣,就會要求申請者繳交個人陳述(Personal Statement, PS),如果某校系對申請者的過往經歷及能力有興趣,就會要求繳交履歷(Resume或CV)。須注意,雖然個人陳述可以用較接近自傳的方式撰寫,但前面提到的四個問題,依然可能是個人陳述的主軸。 【事前準備】 在撰寫SOP前,建議大家先具備四個條件: 一、等同於托福寫作20分或GRE作文3.0分以上的英文寫作能力。 二、一份最近的履歷(中英文皆可)。 三、Grammarly免費版或相近的文法檢查軟體。 四、至少一間目標校系。 還在準備英文考試的朋友,可以參考我的英文讀書經驗分享:
還在選校的朋友,可以參考我的選校經驗談。雖然這篇文章當初是寫給已經收到錄取信的申請者,但在申請初期的選校階段同樣適用:
【格式】 撰寫SOP的第一步,可以先從目標校系中,找到申請截止日期最早的校系,並前往該科系官網,查看該科系對SOP的要求,並將此要求做為SOP初稿的格式參考依據。 如果該系所網站對SOP的格式沒有特定要求,可以參考我的預設格式,以Arial字型、字體大小11、單倍行距、無段落間距撰寫。文件邊界的部分,我當初是設定為上下各2.54公分,左右各1.91公分,也就是Word的中等邊界。另外,我每個段落的第一行會縮排,整篇SOP的總字數則限制在800~1000字,這樣文件的總頁數約相當於1頁快2頁。SOP的最上方,用置中粗體標題寫上”Statement of Purpose”,有時系所會以其他名稱,例如”Statement of Objectives”來稱呼SOP,這時候文件標題要以系所使用的名稱為準。如果系所要求SOP的內容包含申請者姓名,則把姓名置於文件第二行中央,也就是標題正下方。如果系所沒要求放姓名,則姓名可加可不加。另外,檔案命名的部分,我是使用”Statement of Purpose_申請者英文姓名”做為檔案名稱。 SOP的格式、檔案命名方法,每位申請者可能都不太一樣,也可以根據文件排版適度調整,但如果系所有特定的格式、檔案命名要求,或系所以其他名稱稱呼SOP,此時都要以系所的規則為基準。 【架構】 我自己的1000字SOP架構大概長這樣: 第一段: 直接開門見山,點出自己申請該校系,是為了達成某某生涯目標。 第二段到第四段: 描寫自身過去經驗如何使我對該領域有興趣,並進而決定申請碩士班。有些申請者,包括以前的我在內,會藉由這些段落來條列自己過去的傑出經歷,但這樣的撰寫方向並不太正確。再次強調,SOP並不是履歷的詳細版,比起單純條列自己過去的成就,我更著重於描述自己因為某些經歷,而開啟對某領域、某議題的興趣,或因為這些經歷,體認到自己在某方面仍有需要學習的地方,因此決定申請研究所。 第五段: 這一段就是俗稱的客製化段落,主要用來描寫選擇該校系的原因,還有讀書計畫。在這個段落中,我會描述自己為甚麼會申請這間校系?預計修甚麼課程?想跟哪幾位教授做研究?撰寫該段落所需要的資料,很多都可以從系所網站取得,而本段落之所以重要,是因為其展示了申請者對目標校系的了解程度。如果申請者能清楚描述該系所的課程規畫,甚至是系所教授具有代表性的研究成果,那審核人員很可能會覺得這位學生有認真做過很多功課,錄取率自然有機會提高。 另外,我會建議在提到有興趣的教授時,至少列出兩位。因為如果只提一位教授的話,很有可能剛好那位教授當時在休假或不收學生,而導致系所直接決定不錄取喔。 第六段: 這一段我會描述自己畢業後想做甚麼。這個段落的目的,是要讓系所了解申請者已經有完善的規畫。此外,生涯目標、申請動機、讀書計畫、畢業後規畫務必要彼此呼應,不可以自相矛盾或互不相關。如果今天一位申請者說對A領域有興趣,但在畢業後規畫裡,卻說想找B領域的工作,這樣審核人員難免會懷疑該申請者對A領域的興趣及理解是否足夠。 第七段: 這一段是結尾,我會再次重申某科系對於達成我的生涯目標,將十分重要。 如果學校要求的是500字SOP,我會把第二段到第四段,也就是描述過去經驗的部分精簡成一段,亦即減少描述過往經歷的篇幅,同時把更多重心放在申請動機。就像前面所敘述的,比起過往經歷,申請動機才是真正的主角。如果自己的申請動機、目標領域等還不夠明確,導致難以下筆,可以試著從自己的履歷中尋找靈感。人生是一連串過去經驗的累積,履歷上條列的過去經歷,將有助於申請者釐清自己的生涯方向。 由於SOP的架構,會因人、學校要求而異,因此並沒有所謂的「標準寫法」。以上架購只是我個人的寫法,建議每位申請者可以因應個人偏好或不同情況,創造屬於自己的架構喔。 【後續修改】 按照上述的步驟,一份SOP的初稿,就能順利完成了,有了SOP初稿後,可以透過Grammarly免費版或其他相近的文法檢查軟體,檢查看看有沒有文法錯誤。根據我的經驗,我認為一篇SOP如果能在Grammarly拿到90分以上的評分,那在文法、用字方面,應該就已經達到可以繳交給學校的程度了。 有些申請者會擔心自己的英語能力不夠專業,或內容不夠完美,所以多花一筆錢,請專業編修協助潤稿,雖然從他人的建議中學習,對於撰寫SOP有莫大幫助,但我認為花一大筆錢請人潤稿並非必要。因為國外學校也很了解非英語系國家學生的英語能力,比不上英語母語使用者,只要申請者的SOP,能展現出符合托福、雅思、GRE、GMAT門檻的寫作能力,請相信系所不會因為你的遣詞用字不如母語使用者,就給予比較低的評價。 此外,與付費編修相比,大學的外語中心或某些留學代辦、機構,都有免費幫申請者看SOP的服務跟活動。也可以考慮請英文好且信得過的朋友、教授、高中或大學英文老師給予建議。PTT留學板等平臺,有時也有熱心的網友願意免費幫申請者看SOP。但在網路上請人協助看SOP時,務必還是要保持一定的警覺心,以避免個資外流等風險。 順帶一提,我建議申請者針對不同校系,SOP也要有不同的客製化版本。不要讓審核人員覺得申請者的SOP只要換個校系名稱,就可以套用在不同學校。這樣不但顯示申請者並沒有認真的想申請這間學校,也凸顯出申請者對於該校系,並沒有太多了解。然而,所謂的客製化並非意味著每申請一間學校,就得重寫一次SOP,而是可以在SOP初稿中預留客製化段落。之後每多申請一間學校,原則上僅需重寫客製化段落即可,其他內容不必有太多變更。以我前述的架構為例,我的客製化段落是第五段,我會在該段落提到該校系的課程、教授研究領域等,讓審核人員明確感受到這份SOP是特別為了該系所寫的。之後申請其他校系時,我只需重寫第五段的內容,SOP的其他段落不須大幅變動。 有些申請者會覺得好像無論自己怎麼修改SOP,SOP都還是不夠完美。其實這是正常的,我在撰寫SOP的時候,也是一直到其他學校都申請完了,正在申請最後一間學校時,依然覺得SOP不夠好而不停修改。我認為,完美的SOP並不存在,所以申請者不需要等到SOP達到毫無瑕疵的地步,才繳交SOP給學校。然後,在繳交SOP前,我建議申請者至少挑兩個精神狀態佳的閒暇時間,把SOP多詳細檢查兩次,以確定至少沒有嚴重的文法、格式、內容錯誤。曾經有申請者繳交SOP後,才發現校系名稱寫錯,這時如果要再修改,很可能已經來不及了。 【後記】 今年的疫情,為留學申請帶來很多不確定性。然而,有志於留學的朋友,依然可以從現在開始撰寫SOP,這樣等到疫情結束後,就能有更充裕的時間準備其他申請流程。 希望屆時,大家能能在健康安全的環境下學習。
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